Faut-il mettre une majuscule aux points cardinaux ?

Voilà une question qui, au cours de mes prestations de correctrice, revient fréquemment : les points cardinaux s’écrivent-ils avec une majuscule ? Comme d’habitude en langue française, cela dépend…;) Voici quelques règles qui vous permettront d’y voir plus clair dans l’écriture des points cardinaux.

Si le point cardinal est utilisé comme un adjectif

Lorsqu’ils ont la valeur d’un adjectif, les noms des points cardinaux s’écrivent avec une minuscule.

Exemples :

l’hémisphère nord
la frontière sud-ouest du pays
20 degrés de latitude nord

Attention !

le pôle Nord
le pôle Sud
le cap Nord

Si le point cardinal est utilisé comme un nom

Avec une minuscule

Les noms des points cardinaux qui désignent une direction, une exposition, une orientation ou encore une situation relative s’écrivent avec une minuscule.

Exemples :

prendre la direction du sud-ouest
marcher vers le sud
le soleil se lève à l’est
à l’ouest du pays

Avec une majuscule

En revanche, les noms des points cardinaux qui désignent une région, une partie du monde ou d’un pays prennent une majuscule.

Exemples :

les pays de l’Est
les pays du Levant
la guerre entre l’Orient et l’Occident
les départements du Nord

Note : les règles indiquées ci-dessus s’appliquent bien entendu aux points cardinaux (nord, sud, est, ouest), mais également aux mots : midi, centre, occident, orient, couchant, levant

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Source : Lexique des Règles typographiques en usage à l’imprimerie nationale.

Crédit photo : Pixabay.com

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